A4. Interpréter des sources primaires

Comment interpréter une source primaire ?

Nous l’avons réfléchi ensemble lors de l’activité 1, une source ne parle pas d’elle même. L’historien Patrick Boucheron dit fréquemment avec une jolie formule que « Les sources ne coulent pas de source » ((P. Boucheron lors d’un débat avec J. C Ameisen et E. Klein, Festival Mode d’Emploi, Lyon, 24 novembre 2013)) . De même qu’elles ne parlent pas d’elles-mêmes, elles ne sont pas « disponibles », mais requises par le chercheur mu par une question de recherche.  Si donc les sources ne « coulent pas de source », comment les faire parler ? Interpréter ses sources, c’est en grande partie être capable de les critiquer et d’en contextualiser le contenu et la publication. Critique interne et critique externe restent les deux phares de la critique classique des sources primaires.

Je vous propose de commencer par quelques études de cas portant sur des sources de natures différentes. Nous essaierons ensuite d’établir ensemble une grille d’analyse des sources primaires. Vous travaillerez par groupe de deux ou trois.

Étude de cas 1 : interpréter une correspondance

Voici les deux pages d’une lettre envoyée à Jean Thibaud le 24 décembre 1940 depuis Nice1.

lettre-1:2

Lettre à Thibaud 24 décembre 1940-1/2

lettre-2:2

Lettre à Thibaud 24 décembre 1940-2/2

Tâche

  1. Tentez (à deux c’est plus facile) de déchiffrer le texte de la lettre
  2. Identifiez les conditions de production de cette source
  3. Cherchez à identifier la signature de la lettre et faites une hypothèse quant au « Maurice » dont il est question dans la lettre. Valider votre hypothèse par une recherche biographique sur Internet
  4. Quel était le contexte social et politique au moment où ce document fut produit ?  Quels éléments du texte corroborent cette analyse ?
  5. Quels sont les deux objets principaux de la lettre ?
  6. Y a-t-il des indicateurs permettant de se faire une idée des valeurs, des opinions ou des préjugés de l’auteur de cette lettre ? Quels sont-ils ?
  7. Comment comprendre la référence à Jean Perrin dans le texte ? Que nous apprend cette référence sur le contexte institutionnel de l’époque ?
  8. Que nous dit cette lettre d’historiquement signifiant ?

Étude de cas 2 : interpréter une article de presse

Voici la reproduction d’une coupure de l’hebdomadaire La Presse (semaine du 16 au 22 avril 1950) : 

La Presse Zoé, 1950

La Presse, du 16 au 22 avril 1950, source BNF

 Tâche

  1. Relevez les éléments du texte et de l’image qui vous permettent de comprendre le contexte extérieur de publication de cet article
  2. Faites une recherche rapide pour comprendre ce à quoi « l’atomique ZOE » faire référence
  3. Cette Atomique ZOE semble-t-elle avoir un favori ? Faites une hypothèse pour expliquer cela
  4. Quels indicateurs permettent de juger de la pertinence historique de l’évènement cité dans l’article ?
  5. Quel est le public visé par cet article ?
  6. Cherchez des indicateurs permettant d’évaluer la fiabilité de ce document
  7. L’auteur de l’article semble-t-il avoir une position ou un message à faire passer ?
  8. Quelles informations sur l’hebdomadaire seraient utiles pour saisir la portée de cet article ?
  9. Que peut nous apprendre l’image sur les conceptions de l’époque ?
  10. Que nous disent ce texte et cette image d’historiquement signifiant ?

Interpréter une source primaire à l’ère numérique

Il est évident que les conditions et les possibilités de la recherche historique ne sont pas celles des pères de la méthode historique classique, les Seignobos, Langlois et autre Simiand..2 Le numérique occupe une place de plus en plus importante dans la vie de l’historien. La modification de l’accès aux « sources » est l’aspect le plus évident de cette transformation. Cependant, les possibilités offertes par le numérique ne se réduisent pas à cet aspect d’abordage. Bien plus, le numérique permet d’interroger d’une façon renouvelée les documents individuels ou les corpus de documents.

Pour l’entrevoir, je vous propose deux billets passionnants et un outil numérique :

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Voyant

  1. correspondance communiquée par R. Salin []
  2. Voir l’édition 2014 du célèbre et fondateur Introduction aux études historiques   https://books.openedition.org/enseditions/273 []

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